<全球旅館星級評鑑制度之緣起PART II>全球最早的旅館星級評鑑制度產生於美國 星星越多越奢華

全球的旅館評鑑有無數個制度,從中發展出至少十一個國際性的星級系統!現在,讓我們來了解當代全球旅館的星級評鑑制度之起源吧!

美國是最早發展全球旅館星級評鑑制度的國家

第二次世界大戰後至1970年代是美國資本主義的黃金時期,由於世界各地很多城市在戰後須待重建,而美國本土並未遭戰爭破壞,美國事實上是這場大戰的勝利者,由於這層關係,美國成為世界第一強國,一直主導著全球事務!

 

二十世紀初期的大多數美國人喜歡自己開車至全美各地旅遊與洽商,為統合美國各地的汽車俱樂部,汽車協會因此於1901年成立。AAA為提供大多數長途旅行的用路人適當與正確的住宿與用餐資訊,於是在1905年發行了道路地圖,更在1917年,發行《旅館指南》(hotel guide)。1937年,首屆AAA代表們被雇用去調查全美境內的住宿地點與餐廳。不過這時旅館評鑑制度尚未建立,直至1963年,AAA設計出「好」(Good)到「傑出」(Outstanding)的評鑑制度──此乃美國最早的旅館等級評鑑制度。1977年,AAA第75屆年會上確定開始使用AAA鑽石評鑑制度,以一至五顆鑽石來評鑑住宿處;餐廳的評鑑制度則始於1989年。

 

  不過,全球最早的旅館與餐廳星級評鑑制度卻始於《富比世旅遊指南》(Forbes Travel Guide)!《富比世》(Forbes)是美國最早的大型商業雜誌,也是全球最著名的財經出版物之一!1958年,《富比世》創辦了《富比世旅遊指南》──亦稱為《汽車旅遊指南》(Mobil Travel Guides),這本刊物創辦了世界最早的旅館與餐廳星級評鑑制度!《汽車旅遊指南》建立世界第一套旅館評鑑制度,和AAA一樣,也是為了旅行者開車上高速公路跨越美國旅遊或洽商,讓他們有一本指南可提供高水準的住宿地點的參考。

 

《汽車旅遊指南》的評鑑制度是很準確與一貫的,他們使用同一套標準在每項檢查和每個資產上。檢查員甚至會使用鐘來計算不同服務的效率所花費的時間!第一次檢查是以旅館管理知識來主導,以其修復的狀況、乾淨程度和地理位置等等來評鑑,這個階段授以一至三顆星。第二次檢查,則完全以《汽車旅遊指南》於1950年代所制訂檢查旅館服務的項目為基準視,其項目超過500條,像是旅館員工禮不禮貌、訂房如何處理、客房服務、食物品質、健身房設施和床單奢華度等,若全數通過檢查即授以四星;若還通過另外20餘項的檢查項目,像是每個房內是否有鮮花、每個浴室裡是否有獨立的淋浴設備和電話、音響和24小時客房服務等,若通過這些,則授予五星。

發展至今,《富比世旅遊指南》演變成擁有一個龐大的調查小組(包括資深編輯、記者、專家和調查員)探訪世界各地成千上萬家旅館、餐廳、溫泉或水療度假村,並將其專業評論寫在每年出版的專業旅遊指南裡,使得這本刊物成為全球餐旅業最值得信賴、專業與具指標性的五顆星星級評鑑!

有別於其他使用者貢獻來源(user-generated resources)的網站,《富比世旅遊指南》所收集到的地產是根據該指南星級評鑑制度的客觀性與高標準,該指南的根據目的地所做出的資訊都是由其受大家公認的旅遊專家所屬團隊創作並進行立即的更新!

旅館分級的標準 星星越多越奢華

無論我們所見的旅館分級制度是以星星或是鑽石、或使用字母A至F、或使用簡單的文字「令人滿意」(satisfactory)或「令人不滿意」(unsatisfactory)來做旅館和汽車旅館的分級!任何國家或私人機構所做的評鑑制度,像是豪華(Deluxe)/奢華(Luxury)[註]、第一級(First Class)/高級(Superior)、觀光客級(Tourist Class)/標準(Standard)、預算級(Budget Class)/經濟(Economy)等都是最被廣泛接受的旅館分級名詞。

註:Deluxe與Luxury雖然都是豪華,Luxury更有奢侈之意,也就是消費更貴的意思。

通常,星星總是被用來當作分級符號的象徵,最常見於電影、電視節目、餐廳和飯店,例如飯店通常採用一至五顆星來做分類,而且星星數越多的酒店象徵比較奢華!

星級常用在各種場所當作分級符號的象徵,照片中的五星是歐洲足協所頒發最高品質球場認證標幟。

國外有一些旅遊專家提出類似的見解,他們認為有些人考量到在傳統的旅館評鑑制度裡,每個旅館都必須接受個別的鑑定,有些評鑑對設備的要求相當嚴格,但對於那些規模較小的旅館可能因為沒有電梯,對受評後被降一級有諸多不滿,認為很不公平!所以,近年來有些人一直對旅館評鑑制度很有意見,有些人認為這些評鑑標準於對門外漢來說真的是太難與複雜了!甚至有些人說那是因為缺乏一套統一的全球旅館評鑑系統,所以就開始暗中破壞了這些可用性很高的系統。

  甚至,這世界有野心的酒店市場商人開始利用國際旅館分級,拿來搞浮誇的星星數,他們中有些人在網站聲稱自己旗下的資產都是六星級或七星級的奢華酒店和度假村,或許那代表的才是真正的服務和便利設施?戴絲我不這麼認為!我覺得新媒體旅遊(New Media Travel,簡稱NMT)執行長卡里爾˙沙卡基尼(Kaleer Sakakeeny)曾撰文批評這浮誇的六星和七星數,寫得還真貼切啊!他直指浮誇的星星數起始於杜拜的帆船酒店(Burj Al Arab–Tower of the Arabs),那是杜拜政府發展與投資局為宣傳該酒店而自訂的「世界唯一七星級酒店」稱號──一下子從五星級跳了兩級到七星級,還真是敢言啊!

 

五星級酒店代表完美

《汽車旅遊指南》強調,任何獲得五星級的旅館,就代表完美!根本不必理會其他天花亂墜的宣傳!

但這仍阻止不了「德瑞克和卡文狄許公司」(Drake and Cavendish Com.)出版《豪華酒店與旅遊指南》(Luxury Hotel and Travel Guide)--專門宣傳加入該指南宣稱所謂的六星級奢華酒店。戴絲想,他們是不是想與專業旅館星級評鑑的鼻祖《富比世旅遊指南》一較高下啊?不過,論其歷史與業界公評信任指數,該指南絕比不得過老牌指南啊!

網路上還滿夯的「五顆星聯盟」(Five Star Alliance)呢?它與豪華酒店與旅遊指南不一樣的是,它是線上旅行社,於2005年由一群老友與同事共同創立,旨在幫助旅行者快速找到與預定心目中最理想與最棒的奢華酒店。它不搞替旅館分級,只推薦全球各地的豪華酒店或度假村,給予會員最優惠的價格。但與他們合作的奢華酒店是否皆為五星級?這值得確認!不過,網友可能不見得在乎,五顆星就是代表奢華與完美的服務品質,只要他們自己如此認定,旁人亦無從置喙,不是嗎?

  其實,什麼星級聯盟或是豪華酒店指南這類的媒體或網站,再怎麼樣也比不過二十世紀初期的「世界頂尖酒店」(Leading Hotels of the World,簡稱LHW),受到旅客與歐美豪華酒店的信賴,它可說是這類系統的鼻祖!

 

 

 

數位有影響力與前衛思想的歐洲酒店老闆於1928年創立了「世界頂尖酒店」(Leading Hotels of the World,簡稱LHW)。起初他們只有三十八個會員,比如知名的尼斯內格雷斯科酒店(Hotel Negresco)、開羅的梅那家酒店(Mena House)和耶路撒冷的大衛王酒店(King David Hotel),所以該組織又被稱為「歐洲與埃及的豪華酒店」(The Luxury Hotels of Europe and Egypt)。在每間該組織的會員酒店內,均會掛上“Leading Hotels of the World”這個代表高品質、豪華、優良服務品質與值得信賴,以鍍金打造的榮耀標誌!

LHW創始的會員豪華五星級酒店(上至下:Hotel Negresco、Mena House、King David Hotel)

1960年代,由於認知北美市場有更廣大的旅遊大眾與旅行社,該組織要與之直接接觸,於是那些創辦人將辦公室開在紐約,名稱叫做「酒店代表公司」(Hotel Representative, Inc., or HRI)。該組織經過這80餘年來長期與不間斷地努力經營以來,提供旅客難忘與可信的旅行經驗!LHW只選擇符合他們高標準的品質與很有特色的酒店,目前它們在全球各地已在80餘國發展出430多個豪華酒店與渡假村!

 

~待續~

 

<全球旅館星級評鑑制度之緣起>系列文章延伸閱讀:

<全球旅館星級評鑑制度之緣起PART 1>台灣旅館評鑑摘梅花換星星 只為發展自我品牌與國際接軌
<全球旅館星級評鑑制度之緣起PART II>全球最早的旅館星級評鑑制度產生於美國 星星越多越奢華
<全球旅館星級評鑑制度之緣起PART III>瑞士旅館分級制度是全球第一個私部門分級系統 深深影響並啟發了其他歐洲國家的星級制度
<全球旅館星級評鑑制度之緣起PART IV-完結篇>瑞士哪些飯店管理學校的校舍是星級酒店裝修而成的?

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